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3 raisons pour lesquelles les fabricants de smartphones ne fabriquent pas leurs propres puces

J’écris depuis trois ans et j’ai une grande passion pour les mots.

Il existe une poignée de marques dans l’industrie des smartphones qui ont leurs propres puces ou qui fabriquent des téléphones avec leurs propres puces. Je ne parle pas ici de processeurs à puce, je parle de puces vidéo séparées, de puces d’image ou de puces de charge. Actuellement, seuls Apple, Huawei et Samsung peuvent compter sur leurs propres puces. Xiaomi a également ses propres puces mais elles ne sont pas encore devenues aussi fiables. Même Xiaomi n’a pas de succès après avoir travaillé sur sa puce mobile Xiaomi Surge S1 pendant de nombreuses années.

Au printemps 2022, Oppo a sorti son smartphone Oppo Find X5 Pro, qui est composé de sa propre puce MariSilicon X et c’est une puce d’image.

Les puces à fonction unique, comme les puces d’image, les puces vidéo ne sont pas difficiles à fabriquer; presque toutes les marques peuvent fabriquer leurs propres puces individuelles si elles le souhaitent. Ces puces fonctionnent avec le processeur car la puce d’image s’intègre au processeur pour optimiser les performances de l’image. Actuellement, presque toutes les entreprises essaient d’apporter leurs propres puces, mais est-ce vraiment possible ?

Les grandes entreprises peuvent vouloir travailler avec leurs propres processeurs, mais la réalité n’est pas si simple. Construire une puce n’est pas seulement une décision difficile et exigeante, mais cela peut coûter des milliards de dollars.

Découvrons pourquoi les fabricants de smartphones ne peuvent pas fabriquer leurs propres processeurs.

1. Les processeurs sont un problème complexe

Les processeurs actuels n’ont pas besoin d’être à fonction unique, ils doivent avoir un système complet sur une seule puce. Le processeur Apple A15 peut être un exemple dans ce cas. Ce n’est pas seulement un processeur, il possède également une carte graphique (GPU), un DSP, un processeur d’image (ISP), une bande de base sans fil, un processeur AI (NPU), des codecs vidéo, des caches système et bien d’autres. Concevoir chaque pièce n’est pas du tout une tâche facile. Après la conception, les combiner tous est une affaire très compliquée. Un exemple de ceci pourrait être Baseband.

Apple parle d’écologie en boucle fermée depuis des années et a finalement proposé le processeur M1. Cependant, dans ce processeur, ils ne pouvaient pas créer une bande de base fonctionnant en 5G. Après avoir utilisé la bande de base d’Intel pendant deux ans, ils ont de nouveau signé un contrat avec Qualcomm et les iPhones actuels utilisent la bande de base de Qualcomm.

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Apple parle depuis des années d’une « chaîne d’approvisionnement en boucle fermée » et a finalement proposé le processeur M1. Cependant, dans ce processeur, ils ne pouvaient pas créer une bande de base fonctionnant en 5G. Après avoir utilisé la bande de base d’Intel pendant deux ans, ils ont de nouveau signé un contrat avec Qualcomm et les iPhones actuels utilisent la bande de base de Qualcomm.

Conception complexe

La capacité des entreprises à concevoir des modules n’est qu’un aspect. Après la conception, ceux-ci doivent à nouveau être combinés avec d’autres modules fonctionnels. Après la conception du module :

  • Chaque partie doit être connectée à chaque partie.
  • Il est nécessaire d’équilibrer la consommation d’énergie et les performances.
  • Le chemin de données correct doit être déterminé.
  • La disposition du matériel et la conception du logiciel doivent être faites de manière cohérente.
  • La nanotechnologie doit contrôler efficacement les fuites et la consommation d’énergie statique.
  • De nouvelles technologies doivent être utilisées pour optimiser le processus.
  • Les signaux à grande vitesse doivent faire face à des problèmes tels que le bruit et la compatibilité.

Vous pouvez comprendre à quel point il est difficile de créer un module ou de construire un bloc. Mais quelle entreprise ne peut pas maintenir ces problèmes? Bien sûr que vous le pouvez, mais vous ne pouvez pas tout faire seul sans l’aide d’une autre entreprise. Apple, Huawei et Samsung peuvent fabriquer des processeurs, mais avec l’aide d’autres sociétés.

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Huawei travaille dur pour fabriquer cette puce depuis 2009. Après 10 ans de recherche et d’investissements de milliards de dollars, ils ont enfin réussi. Cependant, la société subit actuellement une certaine pression en raison de diverses sanctions américaines, car elle a utilisé une technologie américaine pour fabriquer la puce.

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2. Les processeurs sont coûteux à fabriquer

La plupart des entreprises qui veulent concevoir un processeur et entrer sur le marché des puces n’ont pas cette capacité financière. Car de nombreuses marques n’ont pas la capacité d’en tirer parti.

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Si une entreprise veut fabriquer une puce, il n’est pas facile d’appeler quelques personnes et de commencer à travailler. Il faut un minimum de plusieurs centaines de personnes pour fabriquer une puce et il faut être un expert en même temps offrant un salaire conséquent. Sinon, personne ne viendra travailler si dur.

En plus des ressources humaines, il faut payer en Arm pour fabriquer le processeur. Vous devez également payer des frais de licence pour acheter l’architecture Arm et le cœur IP. Ce ne sont là que quelques-uns des sharewares de définition d’objectifs que vous pouvez utiliser. Par exemple, vous devez constamment injecter de l’argent dans le développement. Comme pour les bogues du programme, il y a un problème avec la puce, ceux-ci doivent être corrigés, testés à chaque fois, par conséquent, cela coûtera beaucoup d’argent ici.

Certains tests seront effectués par simulation logicielle et pour certains tests, vous devez créer un processeur et le mettre sur un téléphone en temps réel et faire un essai. Cela peut prendre beaucoup de jetons pour le faire en même temps. Ce processus est appelé « tape out » où les processeurs sont soumis à un essai. Et cette sortie de bande ne doit pas être gratuite.

Le processus 14 nm a coûté des millions de dollars à exploiter, tandis que le processus populaire 5 nm a coûté 50 millions en 2021.

Combien coûtera la conception du processeur mobile ? La question qui vous vient à l’esprit est combien de fois faut-il taper pour faire une puce ? La réponse est qu’il est impossible de dire combien de fois il faudra mettre du ruban adhésif. Il peut y avoir des bogues qui ne peuvent pas être retracés jusqu’à la bande.

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Donc, cette fois, vous pouvez deviner combien d’argent est nécessaire pour fabriquer la puce. Un petit exemple rendra le propos plus clair. Huawei a investi 85,5 milliards au cours des 10 dernières années derrière son HiSilicon Kirin. Son investissement en 2019 était. 20,08 milliards. Enfin, ils ont pu créer le SoC de la série Kirin, capable de rivaliser avec Qualcomm d’Apple.

3. Moins de résultats d’investissement

La création d’un processeur pour smartphone doit passer par plusieurs processus. Vous devez créer différentes équipes pour différentes tâches. Si tout se passe bien avec quelques mois de travail acharné et quelques millions de dollars, vous obtiendrez peut-être des résultats, mais très peu.

Et les fabricants de smartphones n’ont pas beaucoup de patience et ne veulent même pas fabriquer de puces. Caméra contextuelle, caméra sous-écran, capteur d’empreintes digitales à l’écran, tout cela fonctionne avec le processeur. Maintenant, si vous souhaitez ajouter une fonctionnalité, vous devez constituer une nouvelle équipe, faire d’énormes investissements et travailler dur pendant quelques mois.

Dernier mot

Il y a tellement de mal à fabriquer des processeurs, à tel point que les fabricants de smartphones veulent se concentrer sur la fabrication de smartphones. Ils préfèrent acheter des processeurs à des sociétés comme Qualcomm ou MediaTek plutôt que de construire eux-mêmes des processeurs.

Ce contenu est exact et fidèle au meilleur de la connaissance de l’auteur et ne vise pas à remplacer les conseils formels et individualisés d’un professionnel qualifié.

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